Por Guillermo Arroyo

Agua en El Alto

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No queda duda que el mayor problema urbano de abastecimiento de agua potable en Bolivia está en El Alto con una provisión -estadísticamente ideal de 90 lts por habitante-día- pero que enfrenta problemas adicionales, de expansión no planificada de la mancha urbana en la planicie, de  perdidas en la red o de puntos habitados dispersos y alejados con derroche en algunos puntos de la red de distribución en desmedro de otros, de problemas de posesión legal de los predios, conexiones clandestinas y forzadas y otros mas que dan como resultado final un abastecimiento esporádico, ineficiente e ineficaz tan típico de economías urbanas de pobreza como se ven en las aglomeraciones asiáticas y africanas o en México,  la India o el Brasil y que son todos indicadores crecientes del drama que se avecina por la escasez y depredación crecientes o del mal manejo del agua en el siglo que comienza.

En el caso más concreto y cercano de la vecina ciudad de El Alto, y para el cual la necesidad y sensibilidad políticas parecen haber inducido al Presidente Morales a  nominar a un ministro de agua tan cercano a esta realidad, y seguramente con la misión de resolver el problema, quizás resulten todavía pertinentes algunos apuntes.

El sistema de El Alto que tiene como principal fuente al embalse Tuni, que entró en operación en 1977, es decir hace 34 años, y con capacidad que está en el orden de 21.5 millones de metros cúbicos (m3) por año reforzado además por la derivación Huayna Potosí con 12 m3 adicionales año desde 1988 y la ampliación de Condoriri con 230 mil Mm3/año desde 1998. Estamos hablando entonces de una capacidad de represamiento del orden de 34 m3/año que se transportan hacia El Alto por una tubería de 80 cm. de diámetro a través de  los 34 Km. entre Tuni y El Alto (la tubería transporta 1000 l/seg.) Los ingenieros fácilmente calcularíamos que la planta de tratamiento de El Alto y la aduccion de transporte es decir la tubería, necesitan ampliar sus capacidades para transporte y tratamiento a no menos de 1400 l/seg, es decir en no menos de 40% para cubrir el aumento de la demanda, pero no como dato final dado el crecimiento demográfico aun mayor.

En este sistema quedarán todavía como incógnitas saber si en la década futura las fuentes de Tuni y Huayna Potosí serán tan afectadas por el cambio climático de manera que resulte imprescindible ampliar también capacidades de apoyo y embalse hacia Tuni desde la propia cuenca del Huayna Potosí o revisar la capacidad de transporte de la tubería de 24 Km.  También quedara como incógnita, que no sabemos en el momento por carecer de información autorizada el estado de operación y mantenimiento del campo de pozos de Tilata para el cual EPSAS anunció trabajos  de recuperación de pozos (siempre tan difícil y muchas veces incierto y aun ampliación del campo para que estabilicen los caudales y para el abastecimiento del  Alto Sur.

No hemos mencionado aun los problemas de organización o de institucionalización    gestionaria que parecen tan serios tanto que desde hace por lo menos un quinquenio impiden la consolidación de una empresa responsable y seria para los propósitos de planificación, desarrollo  y captación de financiamiento, problemas no menores que van desde la búsqueda y expropiación de terrenos imprescindibles para las ampliaciones o aun derechos de paso y servidumbres, controles ambientales de altos contaminantes y diseño de políticas económicas sobre el manejo y preservación del agua para los diferentes usos, es decir saneamiento y potabilizacion, riego y cosecha y ganadería altiplanica, o si se quiere estabilidad y consolidación de instituciones responsables del manejo y  no apertura hacia intereses grupales o políticos entre los cuales el caso de Cochabamba parece ser el mas demostrativo y dramático estancado desde hace décadas, como se ve.

Puestas las cosas así entonces, pudiera decirse que es muy grande el trabajo por delante para el Ministerio de Aguas, hoy alteño.



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